Repat in Denmark - Nationalt netværk for hjemvendte udlandsdanskere og deres familier

Repathistorier
11-07-2016

Hvorfor vores medrejsende børn er attraktive medarbejdere for danske virksomheder

Repathistorie - Third Culture Kids

Af Silke Pedersen

Jeg har for nylig læst en artikel i Harvard Business Review om kulturel intelligens, og hvordan denne faktor kan være af afgørende betydning for virksomheder, der agerer globalt.

Kulturel intelligens bliver i artiklen defineret som "An outsider’s seemingly natural ability to interpret someone’s unfamiliar and ambiguous gestures the way that person’s compatriots would."

Artiklen giver flere eksempler på, hvordan kulturel intelligens kan påvirke præstation og succes.

Konklusionen er, at kun en person med en høj kulturel intelligens kan arbejde gnidningsløst i nye kulturer og med kolleger med en anden kulturel baggrund. Tavs viden, emotionel og social intelligens er ikke nok. En høj kulturel intelligens sikrer en forståelse, så man agerer naturligt i ukendte kulturelle sammenhænge.
 

Hvordan kan virksomheder sikre sig medarbejdere med en høj kulturel intelligens?

Uddannelse og kurser til medarbejderne er det nærliggende valg. Men der findes også en anden mulighed: Der er mange danskere, der besidder en høj kulturel intelligens i deres egenskab som Third Culture Kids (TCK).

Den amerikanske sociolog David C. Pollock arbejdede indgående med begrebet TCK, og definerede dem som "[A] person who has spent a significant part of his or her developmental years outside the parents' culture. The TCK builds relationships to all of the cultures, while not having full ownership in any. Although elements from each culture are assimilated into the TCK's life experience, the sense of belonging is in relationship to others of the same background." [Third Culture Kids: Growing Up Among Worlds. David C. Pollock and Ruth E. Van Reken]

Selvom elementerne fra hver oplevet kultur kan blive assimileret i en TCK livserfaring, er den kulturelle tilknytning større til andre personer med en sammensat kulturel baggrund end til en eller flere egentlige kulturer.

Begrebet Third Culture Kid hentyder i øvrigt ikke til et barn som sådan, men bruges også som begreb om voksne, der er opvokset i en anden kultur end den forældrene er vokset op i.

TCK flytter oftere end den gennemsnitlige person. Samtidig forandres deres omgivelser mere markant, da de ikke flytter inden for lokalområdet eller fra by til by, men oftest fra land til land. Hvert sted lærer de konstant nye værdier og normer. TCK krydser kulturer dagligt ved at absorbere lidt af deres forældres kultur derhjemme og andre kulturer udenfor hjemmet. TCK der er indskrevet på internationale skoler møder dagligt en bred vifte af kulturer gennem deres skolekammerater, venner og lærere, der kommer fra hele verden.

Dermed absorberer TCK en blanding af verdensanskuelser og måder at tænke og kommunikere som en del af deres identitet. De kan med den største naturlighed navigere mellem kulturer, værdier og normer, og skifte til den mest passende rolle i deres omgivelser, hvorfor man også kalder dem 'kulturelle kamæleoner'.

En tværkulturel barndom giver TCK en globalt orienteret verdensanskuelse. De har fra tidlig barndom lært at verden er fuld af forskelle, at et samfund kan fungere udmærket med andre sociale normer og at hver kultur har sine egne iboende værdier.

Hvilke kompetencer kan TCK bidrage med på arbejdspladsen?
  • Medfødt påskønnelse af mangfoldighed og lighed
  • Fleksibilitet og modstandskraft overfor forandringer
  • Tilpasningsevne til nye situationer og miljøer
  • Færdigheder til at 'tænke ud af boksen'
  • Evnen til at opfange og forstå andre og nye perspektiver
Derfor er et TCK et oplagt valg, når man søger medarbejdere til et multikulturelt arbejdsmiljø.

Professor Echo Yuan Liao understreger dette ved at fremhæve TCKs styrker ift. innovation og kreativitet: "Culturally intelligent employees also posses the potential to drive up innovation and creativity, due to their ability to integrate diverse resources and help the business make best use of the multiple perspectives that a multicultural workforce brings to the workplace."

Jeg vil gerne afslutte med et citat fra Danmarks måske mest kendte TCK, skuespilleren Viggo Mortensen.

Viggo Mortensen siger om sin opvækst i en række forskellige kulturer, at det gav ham evnen til at tilpasse sig lynhurtigt og at man altid føler, at man har noget til fælles med andre, uanset kultur og ophav: "Out of habit you assume that you have something in common with people no matter how different they seem."

Danske virksomheder, der agerer globalt og har multikulturelle organisationer, kan med fordel tage et nærmere kig på danske TCK. De besidder evner og indsigter, som vil styrke virksomhedernes innovation, kreativitet og samarbejdsevne både i Danmark og i udlandet.

Brug af cookies på Repatindenmark.dk

Repatindenmark.dk gør brug af cookies. Ved at anvende websitet accepterer du websitets brug af cookies.

Du kan altid slette gemte cookies i din browsers indstillinger. Læs vores cookiepolitik.

Acceptér cookies